天神さまの深いお話

北野天満宮と牛

神のお使い

お稲荷さんには狐、八幡さまには鳩の彫刻等が多くみられるように、天神さまには臥牛の石像が数多く奉納されています。なぜかというと、狐、鳩、牛は、それぞれの神様のお使いとして崇められているためです。
天神さまにとって牛は神のお使い。ですから境内には多くの牛が鎮座し、みなさまをお出迎えしているのです。

なぜ牛?

ではなぜ、天神さまのお使いとして牛が選ばれたのでしょう。
まずは、天神さまこと菅原道真公(菅公)が丑年生まれであったことが関係しています。菅公は承和12年(845)に誕生され、この年は乙丑の年でした。
そして、境内の牛が立ち牛ではなく臥牛である由来となったのが、北野天神縁起絵巻で語られる次のような伝説によります。
曰く、延喜3年(903)菅公が大宰府でご生涯を閉じられた際、「人にひかせず牛の行くところにとどめよ」との御遺言があり、御遺骸を轜車(牛車)でお運びする途中で車を曳く牛が座り込んで動かなくなった場所に埋葬したというものです。菅公がその最後を託した牛、いかに大切かが思われます。
この場所が、安楽寺であり、今の太宰府天満宮となりました。

北野天神縁起「安楽寺を墓所と定める」

お牛さま信仰の由来と臥牛

北野天神縁起絵巻には、菅公が配所の大宰府にある天拝山で無実の罪を神に訴える祭文を読み捧げる場面があります。菅公は七日七夜祈られ、その無実を天に聞き届けられ「天満大自在天神」の神号が授けられました。これがいわゆる神上がりの場面であるといえます。
「大自在天」は元々ヒンドゥー教の神シヴァが仏教に取り入れられた姿であるとされており、「三目八臂」三つの目と八本の腕を持ち、白い牛にまたがった姿であらわされます。この牛の姿は臥牛の姿です。
また、菅公のもう一つの神号は「日本太政威徳天」。密教の大威徳明王に由来しており、大威徳明王は「六面六臂六足」で炎を背負い、水牛にまたがったお姿をしています。この水牛もまた臥牛の姿です。
菅公は、古来より聖地・霊地とされてきた平安京の北野の地に鎮まった際、もともとこの地に祀られていた火雷神(摂社火之御子社)の信仰をも取り込み、それらと結び付けて考えられるようになりました。
火雷天神、のちに日本太政威徳天、天満大自在天神などの神号が確立することにより、菅公の御神霊に対する信仰が「天神信仰」として広まり、侍従している牛が後世には、菅公の「神の御使い」と称され、神秘的な伝承を現在でも多く伝えるに至ったと考えられます。

撫牛

また境内の臥牛は、撫牛と言って、いつの頃からか撫でることでご利益を与えてくれるありがたい存在として崇められるようになりました。
文道太祖 風月本主と称えられた天神さまにあやかろうと、頭が良くなるように牛の頭を撫で学問成就を願う、また足に不調があれば足を撫で、手に不調があれば手を撫で治癒を願うというふうに。遠い昔より、天皇家や貴族、武家はもとより広く庶民に至るまで信仰を集めてきた天神さまらしい信仰の形といえるでしょう。

境内の撫牛たち

表参道
表参道
表参道
表参道
表参道
絵馬所東
楼門手水舎
楼門北
三光門西
三光門東
社務所北

一願成就のお牛さま

北野天満宮境内の北西に位置する牛舎にお祀りされている臥牛は、当宮で最も古いものであると伝わっており、少なくとも江戸時代にはすでに、「一願成就のお牛さま」として親しまれていたことがわかっています。
現在朱塗りの鳥居が設置され、鈴なりの祈願絵馬が掛けられている牛舎には、多くの学生・受験生等が訪れ、祈りを捧げられています。長年の皆さまに撫でられ続け、お牛さまの頭部は少し欠け、体躯も丸みを帯びてきています。それほどに親しまれてきた証ともいえます。
一願成就のお牛さま(牛舎、乾さん)は、御本社への信仰とともに、願い事が必ず叶う、「一願成就所」として古くより特別な信仰をうけ、ご利益あらたかな社として、今も遠近よりの参詣者が絶えません。
牛舎の北側には、柵を巡らし注連縄で囲まれた大きな石、亀石があります。
牛の石像が陽石を象徴し、亀石は陰石を象徴するともいわれ、両方を御参りし御神徳をいただく、陰陽合い和す陰陽石として信仰されてきました。これは古代信仰の名残りともいわれています。
境内には他にも子連れのお牛さまや、赤い目のお牛さまなどさまざまな特徴を持つ臥牛が安置されています。御影石や大理石かと思われる特徴的な石のお牛さまもあり、ご参詣の皆さまにも、それぞれお気に入りのお牛さまがおられるようです。

唯一の立ち牛

御本殿の蛙股には、境内で唯一の立ち牛、雄々しい姿のお牛さまが彫られています。
こちらが唯一の木造彫刻であり、御祭神に一番近いお牛さまです。
御参詣の際に御本殿を見上げて頂きますと、色鮮やかに彫られています。

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開門時間

6時30分〜16時30分

日本語 / ENG / 中文 / 한국

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